This site was optimized for desktop or tablet viewing. Mobile devices will have some viewing difficulties, but will retain functionality.

Lost Paradise
Travel Guide

INSPIRED TRAVELLER'S GUIDE | SPIRITUAL PLACES "Pause. Strive to listen. Indeed, you are certain: the landscape is trying to speak. Walking through this undulating countryside, strewn with peculiar stones, you are certain to feel it. There is animation in every blade of grass, gossip among the bushes, whispers in the wind. Every hump, rise, crest, and laugh seems to be more than mere land. It feels as though they are spirits from another realm permeating, eager to tell you their tales. If only you could tune into their precise frequency. If only you could hear what the specters swirling around this sacred place are trying to convey... There are some places that manage to penetrate your soul. They do not stop at delighting your outer senses with their drama or design. No, they have a way of drawing closer; of permeating your skin and sinking deep, deep within; of prompting new questions about yourself, perhaps even at the crux of human existence. These places may not be any more beautiful, evocative, unusual, or monumental than many other great sites in the world, although they often are all these things combined. But, somehow, they carry more weight. And this is because they are sacred, carrying the blessed burden of centuries - perhaps millennia - of reverence from our ancestors. They are places upheld by the weight of a billion hopes and prayers. When you visit a spiritual place, you are not merely admiring a graceful geological oddity or a brilliant feat of architectural engineering. While the Eiffel Tower is excellent, it won't send transcendent shivers down your spine. No, in a spiritual place, you are also witnessing and perceiving the stories behind the rocks, bricks, mud, and mortar. You are channeling the ancestors who paused where you are now, and the dreams and fears they carried with them. Regardless of your faith or sentiment, you cannot deny that these holy places hold significance, perhaps everything, for the hundreds, thousands, millions of people who came before. This book aims to transport you to a handful of these places more than they seem; places that are steeped in magic, mystery, and a dash of the divine. With the help of beautiful illustrations, the book evokes the essence of 25 separate points across the globe, rendering them legends coming alive on the page. Scroll through, and without leaving your armchair, you can journey through a vast array of religions and beliefs. You can traverse continents, soar over oceans, delve into mountain ranges, run through deserts, and plunge into the heart of bustling cities. Spiritual places do not adhere to any one type: they are bound by possessing greater symbolism, but not by their structure. In Haiti, for instance, followers of Catholicism-cum-Vodou rush to a multi-tiered waterfall cascading into the jungle to perform their prayers. Meanwhile, in Myanmar, Buddhists worship a man-made place, a multi-tiered pagoda soaring skyward and gilded with gold. Natural, unnatural; beauty and divinity in different forms, yet still spiritual. Mother Nature has provided many significant pilgrimage and power sites. Indeed, some of her creations exert such innate and abundant energy that humans have been unable to resist them. Entire myths are based on particular mountains, lakes said to have spawned entire civilizations, and rivers deemed the essence of life itself. Take Mount Kailash in Tibet (page 80): regal, solitary, massive, magnificent, not to mention the source of Asia's most significant watercourses. How could humanity not imbue this towering rock colossus with otherworldly significance? You don't have to be Buddhist, Bon, Jain, or Hindu to be awed by its vastness. But witnessing adherents of those religions interact with their views of Mount Kailash, seeing them prostrate and pray and weep in the presence of the peak, can elevate your emotional response to a higher level. Other chapters of this book focus on places that have been specifically constructed for worship. Over eons, humans have built an incalculable number of temples, tabernacles, churches, monasteries, mosques, sanctuaries, stupas, synagogues, pagodas, and all manner of other sacred places. Some of these are located where once the world was turned upside down - where something so significant happened as to necessitate a marker. For example, the Sanctuary of Lourdes in France is now a vast pilgrimage complex visited by millions of devotees each year. It is filled with chapels, holy baths, and shops selling votive candles and rosaries. But the longest queues are for the small, simple, miraculous grotto where an innocent girl had visions of the Virgin Mary. At its heart, it still holds the place where the human once connected with the divine. No matter which part of the world you go to." SARAH BAXTER


A circa 17 km a nord-ovest di Ponta Delgada si trova una delle maggiori attrazioni naturali dell’isola di São Miguel, il paesaggio paradisiaco di Caldeira das Sete Cidades (Caldera delle sette città), dove – secondo la leggenda – sette città, fondate da espulsi Vescovi spagnoli, affondò. Con un perimetro di 12 km e un diametro di 7 km, questa caldera si è formata da un cratere crollato durante una gigantesca eruzione preistorica, la cui forma attuale è stata creata durante una tremenda eruzione nel 1445.

La caldera è piena – oltre a tre laghi più piccoli – con due grandi laghi di dimensioni quasi uguali, il Lagoa Verde con acqua verde cristallina e Lagoa Azul con un’acqua blu sorprendente, che sono separati solo da uno stretto ponte di terra. Le ripide pareti del cratere, alte fino a 300 m, ricoperte da una vegetazione lussureggiante, creano un affascinante contrasto con le acque tranquille e i colori tenui, uno spettacolo davvero pittoresco e davvero indimenticabile!



Il Blue River Provincial Park fa parte della più ampia riserva faunistica di Upper Yaté (15.900 ettari). Il Parco copre i bacini dei fiumi Blue, White e Month of May, gli ultimi due dei quali sono defluiti nel lago Yaté dalla costruzione della diga Yaté nel 1958. Parte delle sponde e la lunghezza del lago sono nel parco, compresa una grande foresta sommersa. L’altitudine varia dai 160 ai 1.250 metri. L’idrografia e la natura del terreno portano alla presenza di numerose cascate, pozze d’acqua e marmitte giganti nella valle del Fiume Azzurro. Il parco comprende due biomi tipici della Nuova Caledonia: la macchia mediterranea sovrastante la roccia di peridotite e la foresta pluviale tropicale. C’è un tasso molto alto di biodiversità della Nuova Caledonia. In particolare, il parco è noto per essere una delle ultime aree in cui è possibile osservare nel suo habitat naturale il kagu, uccello in via di estinzione divenuto simbolo del Paese, con una popolazione di circa 700 abitanti; questa è la più grande singola popolazione della specie in natura. Altri animali endemici e rari nel parco includono il corvo mangiatore di miele, il notou, il corvo della Nuova Caledonia e il geco crestato.

VIAGGI NELLO SPAZIO VIAGGI NEL TEMPO. IL GIRO DELLA PRIGIONE Ci sono sempre state molte ragioni per viaggiare, la più semplice delle quali – già complessa – consiste nel farlo per il guadagno e per l’avventura, due motivazioni difficilmente separabili, persino nei mercanti delle Mille e una notte e in Marco Polo. Per convertire a una religione in cui si crede altri uomini, che si troverebbero immersi nella notte dell’ignoranza, come facevano i francescani che si addentravano nell’impero mongolo, Francesco Saverio in Giappone, o anche i monaci indù che evangelizzavano la Cina, o i monaci cinesi in cammino alla volta del Giappone. In altri casi per ritrovare, come Ulisse, una patria perduta, o, come si auguravano, sembra, i grandi navigatori primitivi del Pacifico, per cercare un’isola che offrisse condizioni di vita più favorevoli di quelle dell’isola che si abbandonava. Molto presto, a tali ragioni si aggiunge una nuova motivazione: la ricerca della conoscenza. Ulisse, come ha visto così bene il poeta greco moderno Kavafis, deve trovare negli innumerevoli scali che lo separano da Itaca un’occasione di istruirsi e di godere della vita. MARGUERITE YOURCENAR


Taketomi è un’isola bassa composta principalmente da calcare di corallo sollevato, con molte aree pianeggianti. Ha una forma ovale leggermente allungata in direzione nord-sud, con una circonferenza di circa 9 km. L’intera isola è designata come parte del Parco Nazionale di Iriomote-Ishigaki. La costa occidentale dell’isola è stata designata come “Zona Speciale di Secondo Grado” e comprende Kondoi-hama, una popolare spiaggia per il nuoto, e Kaiji-hama (Kaijin-hama), famosa per la sua sabbia stellata. Inoltre, l’isola si trova all’interno del lago corallino più grande del Giappone, Ishigaki Iriomote Reef Lake, con diverse formazioni coralline sviluppate, che attirano molti subacquei nella regione nord-ovest dell’isola di Takidunguchi, nella regione sud-ovest di Shimobishi e nelle acque al largo del sud dell’isola di Taketomi, che sono tutte designate come “Area del Parco Marino”.